Kata

Kata beskrives ofte som en fast sekvens af karatebevægelser organiseret i en på forhånd arrangeret kamp mod imaginære modstandere. Kataen består af spark, slag, fejninger, slag, blokeringer og kast. Kropsbevægelser i forskellige kata inkluderer skridt, drejninger, drejninger, fald til jorden og hop. I Shotokan er kata ikke en præstation eller en demonstration, men er for den enkelte karateka at øve fulde teknikker – med enhver teknik potentielt et dræbende slag; samtidig med at man er særlig opmærksom på form og timing (rytme). Shotokan Karate består af 26 kataer, hver med deres egen vægt på hurtige og langsomme eller kontrollerede og kraftfulde bevægelser. Stort set alle de kataer, der undervises i i dag i Shotokan-systemet, har to kiai-point. Kiai eller “åndsråb”, som det nogle gange omtales, forekommer kun på bestemte forudbestemte tidspunkter i hver kata. Det er netop på disse forudbestemte tidspunkter, at karate-ka’en er forpligtet til at demonstrere en total forpligtelse af krop, sind og ånd, og at kanalisere al deres tilgængelige energi og anvende den passende til den nødvendige teknik. Kiai er en rød tråd, der løber gennem alle større stilarter af karate.Det er vigtigt for enhver elev at huske, at når de stiger op gennem de forskellige kyu-niveauer og Dan-rækker, er den fortsatte regelmæssige praksis af alle de tidligere kataer, som de er blevet undervist i, afgørende for deres fremtidige fremskridt.

Den første af tre kata i Taikyoku-serien, Taikyoku Shodan er den mest grundlæggende kata, der undervises i Shotokan-pensumet. Denne kata er primært for at lære begyndere nogle af de grundlæggende aspekter af kata. På grund af dens lighed med Heian Shodan en kata, der findes i den næste serie, gider mange Shotokan dojos i dag ikke engang at lære denne kata til deres elever. Vi anser dette for at være en god kata for begyndere at lære først, da denne kata giver begynderen mulighed for at udvikle en grundlæggende forståelse af kata, mens han kun skal koncentrere sig om at lære en grundlæggende holdning zenkutsu-dachi (front stance) og to grundlæggende håndteknikker, chudan-oi-zuki (udfaldsslag på mellemniveau) og gedan-barai (lavere niveau ned-blok). Først efter først at have trænet for en elev, så gå videre og lær de mere komplekse håndteknikker, holdninger og kombinationsbevægelser, der vil blive undervist i den kommende tid, når en elev endelig er blevet dygtig i Heian-serien af ​​kataer. Det er blevet sagt, at efter at have brugt mange årtiers træning og endelig mestret alle de kataer, der findes i Shotokan karate-systemet, skulle en karate-ka igen vende tilbage til denne kata og med Gichin Funakoshi Senseis ord, bruge den ” som den ultimative trænings-kata”